Archivo de la categoría: Ciencia

Consiguen que brillen plantas en la estación espacial cuando se sienten estresadas


Durante los últimos dos años la Estación Espacial Internacional (ISS) ha albergado en su laboratorio varios ejemplares de la planta Arabidopsis thaliana que crecen bajo la estrecha vigilancia de cámaras y monitores. Forman parte de un experimento llamado TAGES (Transgenic Arabidopsis Gene Expression System), una investigación para comprender cómo crecen las plantas en el espacio con vistas a preparar viajes de larga duración. Sigue leyendo

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El fin del mundo

Hoy que un asteroide pasará rozando la Tierra, parece ser un buen día para ponernos dramáticos. Repasemos los diez finales del mundo más factibles para la ciencia. Sigue leyendo

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Premios Ig Nobel 2011

Ya tenemos ganadores de las investigadores científicas más absurdas del año. Tras los premios Nobel llegan los premios Ig Nobel, una parodia estadounidense de los Nobel organizada por la revista de humor científico Annals of Improbable Research, que pretenden celebrar las investigaciones más inusuales, estimulantes e hilarantes que a su vez “hagan pensar”. Para este 2011 ya tenemos ganadores. Pasen, vean y rían sin complejos. Bienvenidos a la cara sonriente de la ciencia. Sigue leyendo

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El quinto Beatle

 

 

 

 

 

 

Una nueva investigación sugiere que un quinto planeta gigante -los otros cuatro son Urano, Saturno, Júpiter y Neptuno- fue expulsado de nuestro sistema hace unos 4.000 millones de años. Ese mundo misterioso podría encontrarse en la actualidad a miles de años luz de distancia y, lo que es igual de sorprendente, existe la posibilidad de que tenga lunas que, si reúnen las condiciones adecuadas, aún sean lo suficientemente cálidas para albergar vida. Sigue leyendo

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Los físicos buscan un error que explique los neutrinos más veloces que la luz

El director general del CERN, Rolf Heuer, ha querido dejar claro que este descubrimiento no supone que la teoría de Einstein sea errónea porque pueden existir diferentes interpretaciones Sigue leyendo

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A vueltas con la fusión atómica

A principios de año un par de investigadores italianos dieron una rueda de prensa para decir al mundo que han conseguido crear una máquina de fusión fría. Son muchos los escépticos que recelan de la credibilidad de los científicos y su invento, y no les faltan razones: los inestigadores afirman no conocer el principio que hace que su máquina genere más energía de la que se le suministra, lo cual les ha obligado a presentar su invento a través de medios convencionales y no científicos, esto es, una conferencia de prensa; además, ambos científicos fueron incapaces de publicar el trabajo sobre su reactor en ninguna revista revisada por pares, por lo que fundaron su propia revista online llamada Journal of Nuclear Physics. Se defienden argumentando que han tenido que hacerlo así porque no cuentan con una teoría que respalde a los hechos. Más cosas: amparados en la protección de su patente de comercialización, ambos científicos omiten cualquier descripción cuantitativa sobre los radio-isótopos generados en el proceso, los detectores empleados para descubrirlos, ni dan ninguna indicación para que el experimento pueda ser replicado por investigadores independientes. La propia patente de su ingenio ha sido parcialmente rechazada precisamente por ser contraria a las leyes de la física y a las teorías científicas generalmente aceptadas. Sin embargo, se defienden diciendo que ya que no pueden convencer a la comunidad científica, convencerán con hechos al mercado. En su opinión, si la tecnología es válida, operativa y vendible, a nadie le importará las teorías, hipótesis o conjeturas en que se base el desarrollo. Esto lo veremos en todo caso a finales de año, fecha para la que anunciaron que estarán listas las primeras máquinas que saldrán al mercado. Sigue leyendo

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Aunque parezca increíble, las matemáticas siguen vivas en España

Esta semana se han reunido en Soria los mejores matemáticos jóvenes españoles, con ocasión del congreso específico de la Real Sociedad Matemática (RSME), y en el que se galardonó a Carlos Beltrán, de la Universidad de Cantabria, por resolver uno de los problemas de la ‘Lista de Smale’, integrada por los 18 enigmas que el prestigioso matemático estadounidense Steven Smale seleccionó como los “grandes problemas matemáticos para el siglo XXI”. Beltrán, de 31 años, recibirá el premio José Luis Rubio de Francia para jóvenes matemáticos por resolver el problema 17 de la lista junto con su director de tesis, Luis M. Pardo.

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El adolescente que miraba los árboles al pasear

Hay historias relacionadas con la ciencia que parecen extraídas del argumento de una buena novela, y esta es una de ellas. Un joven estudiante estadounidense de séptimo grado llamado Aidan Dwyer estaba dando un paseo por los bosques de las Catskill Mountains, al norte del estado de Nueva York, cuando notó que las ramas desnudas de los árboles no estaban orientadas al azar. Esto es algo que generalmente pasa desapercibido para el 99% de las personas, y seguramente para prácticamente todos los niños. Pero Aidan lo notó, y después de investigar un poco “descubrió” algo que ya era sabido, aunque no es un conocimiento común entre chicos de su edad (y tampoco entre los adultos en general): que la pauta de distribución de las hojas en las ramas y de las ramas en el tronco de muchos árboles siguen la denominada Sucesión de Fibonacci, una serie de números descrita en el siglo XIII por el matemático italiano Leonardo de Pisa. Este estudiante de solo 13 años de edad ha descubierto que si se orientan las celdas fotovoltaicas respecto del Sol de una determinada manera, su rendimiento puede mejorar entre un 20% y 50%. Y es que la disposición de las ramas de los árboles, relacionada con la serie de números descrita por Leonardo no es casual, y permite maximizar el aprovechamiento de la energía solar. Sigue leyendo

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Gliese 581 y la habitabilidad de sus planetas

Un nuevo análisis del sistema de planetas de la estrella Gliese 581, una enana roja a veinte años luz de la Tierra, pone de manifiesto que, además del ya conocido (y polémico) Gliese 581g, otro de sus seis mundos, el Gliese 581d, parece apto para albergar agua líquida en su superficie, y quizás vida. Why not. Sigue leyendo

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Grafeno a base de galletas

Científicos de la Universidad de Rice, dirigidos por el químico James Tour, han publicado un artículo en la revista especializada ACS Nano en el que explican cómo lograron producir grafeno a partir de un material que “abunda”: las galletas de las niñas exploradoras. El experimento, que suponemos busca simplemente demostrar que la ciencia no siempre tiene que ser complicada o aburrida, tuvo lugar como parte de una apuesta informal entre dos grupos de científicos, después de que el año pasado uno de ellos anunciase que había creado grafeno a partir de azúcar. Sigue leyendo

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