Archivo mensual: septiembre 2011

China lanzó el módulo espacial Tiangong 1 desde el centro de despegue de Jiuquan, en el noroeste del país. Sigue leyendo

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Los físicos buscan un error que explique los neutrinos más veloces que la luz

El director general del CERN, Rolf Heuer, ha querido dejar claro que este descubrimiento no supone que la teoría de Einstein sea errónea porque pueden existir diferentes interpretaciones Sigue leyendo

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Y 50 planetas más

Desde 1995 al día de hoy cada vez se descubren más planetas y a mayor velocidad. Ya no supone ningún impacto el que cada semana aparezcan nuevos planetas, ni siquiera aparecen en los medios de comunicación de masa. Los telediarios tradicionales no se hacen eco de noticias como esta, que debieran aparecer en la primera plana de todos los diarios: El buscador de planetas llamado HARPS ha descubierto un enorme botín de más de 50 nuevos planetas fuera del Sistema Solar, entre ellos 16 supertierras, una de las cuales orbita en el borde de la zona habitable de su estrella. Tras el estudio de las propiedades de todos estos planetas , los astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) comprobaron que alrededor del 40% de las estrellas similares al Sol tienen al menos un planeta más liviano que Saturno. Estos nuevos hallazgos han sido presentados en una conferencia sobre Sistemas Solares Extremos que reúne a 350 expertos en exoplanetas en Wyoming, Estados Unidos. Sigue leyendo

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Descubren un “mundo invisible”

La nave espacial Kepler de la NASA, que trabaja en la búsqueda de planetas habitables, ha descubierto un planeta que, alternativamente, aparece tarde o temprano en su órbita porque un segundo «mundo invisible», como lo han denominado los científicos, está tirando de ella. Esta es la primera detección definitiva de un planeta desconocido utilizando este método. Ninguna otra técnica podría haber encontrado al compañero misterioso. El mundo invisible y su compañero menos tímido orbitan la estrella parecida al Sol Kepler-19, localizada a 650 años luz de la Tierra en la constelación de Lyra. Esta estrella de magnitud 12 puede ser contemplada con facilidad durante las noches de septiembre.

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Un satélite incontrolado de la NASA caerá a la Tierra en los próximos días

Los expertos calculan que la reentrada del ‘UARS’, de casi seis toneladas, se producirá el viernes y aún no pueden precisar dónde Sigue leyendo

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Dos regiones de Marte pudieron ser habitables en un pasado reciente

Dos regiones de Marte pudieron ser habitables en un pasado reciente

Contienen arcillas ricas en minerales formados por el agua hace unos 2.000 millones de años, cuando la mayor parte del planeta era un desierto frío y seco

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El primer planeta con dos soles

Descubierto por la nave Kepler de la NASA, orbita un par de estrellas a 200 años luz de la Tierra Sigue leyendo

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A vueltas con la fusión atómica

A principios de año un par de investigadores italianos dieron una rueda de prensa para decir al mundo que han conseguido crear una máquina de fusión fría. Son muchos los escépticos que recelan de la credibilidad de los científicos y su invento, y no les faltan razones: los inestigadores afirman no conocer el principio que hace que su máquina genere más energía de la que se le suministra, lo cual les ha obligado a presentar su invento a través de medios convencionales y no científicos, esto es, una conferencia de prensa; además, ambos científicos fueron incapaces de publicar el trabajo sobre su reactor en ninguna revista revisada por pares, por lo que fundaron su propia revista online llamada Journal of Nuclear Physics. Se defienden argumentando que han tenido que hacerlo así porque no cuentan con una teoría que respalde a los hechos. Más cosas: amparados en la protección de su patente de comercialización, ambos científicos omiten cualquier descripción cuantitativa sobre los radio-isótopos generados en el proceso, los detectores empleados para descubrirlos, ni dan ninguna indicación para que el experimento pueda ser replicado por investigadores independientes. La propia patente de su ingenio ha sido parcialmente rechazada precisamente por ser contraria a las leyes de la física y a las teorías científicas generalmente aceptadas. Sin embargo, se defienden diciendo que ya que no pueden convencer a la comunidad científica, convencerán con hechos al mercado. En su opinión, si la tecnología es válida, operativa y vendible, a nadie le importará las teorías, hipótesis o conjeturas en que se base el desarrollo. Esto lo veremos en todo caso a finales de año, fecha para la que anunciaron que estarán listas las primeras máquinas que saldrán al mercado. Sigue leyendo

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Aunque parezca increíble, las matemáticas siguen vivas en España

Esta semana se han reunido en Soria los mejores matemáticos jóvenes españoles, con ocasión del congreso específico de la Real Sociedad Matemática (RSME), y en el que se galardonó a Carlos Beltrán, de la Universidad de Cantabria, por resolver uno de los problemas de la ‘Lista de Smale’, integrada por los 18 enigmas que el prestigioso matemático estadounidense Steven Smale seleccionó como los “grandes problemas matemáticos para el siglo XXI”. Beltrán, de 31 años, recibirá el premio José Luis Rubio de Francia para jóvenes matemáticos por resolver el problema 17 de la lista junto con su director de tesis, Luis M. Pardo.

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La lista de planetas potencialmente habitables aumenta

Un grupo de astrónomos del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian y del Instituto de Astronomía Max Planck acaba de anunciar, a “solo” 36 años luz de la Tierra, el descubrimiento de otro planeta que tiene todas las papeletas para ser habitable. Se trata de HD85512b y gira alrededor de una enana naranja en la constelación de Vela. El nuevo mundo, afirman los investigadores, se encuentra a la distancia perfecta de su estrella y tiene la masa adecuada para ser incluído en la selecta lista de los planetas más parecidos a la Tierra encontrados hasta la fecha: entre los centenares de mundos descubiertos hasta ahora alrededor de estrellas lejanas, solo existen otros dos que, por lo menos en teoría, podrían parecerse mucho al nuestro. Sigue leyendo

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