Archivo mensual: agosto 2011

El adolescente que miraba los árboles al pasear

Hay historias relacionadas con la ciencia que parecen extraídas del argumento de una buena novela, y esta es una de ellas. Un joven estudiante estadounidense de séptimo grado llamado Aidan Dwyer estaba dando un paseo por los bosques de las Catskill Mountains, al norte del estado de Nueva York, cuando notó que las ramas desnudas de los árboles no estaban orientadas al azar. Esto es algo que generalmente pasa desapercibido para el 99% de las personas, y seguramente para prácticamente todos los niños. Pero Aidan lo notó, y después de investigar un poco “descubrió” algo que ya era sabido, aunque no es un conocimiento común entre chicos de su edad (y tampoco entre los adultos en general): que la pauta de distribución de las hojas en las ramas y de las ramas en el tronco de muchos árboles siguen la denominada Sucesión de Fibonacci, una serie de números descrita en el siglo XIII por el matemático italiano Leonardo de Pisa. Este estudiante de solo 13 años de edad ha descubierto que si se orientan las celdas fotovoltaicas respecto del Sol de una determinada manera, su rendimiento puede mejorar entre un 20% y 50%. Y es que la disposición de las ramas de los árboles, relacionada con la serie de números descrita por Leonardo no es casual, y permite maximizar el aprovechamiento de la energía solar. Sigue leyendo

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Las primeras centrales nucleares para la Luna y Marte, listas en 2012

Completamente diferentes a las que se construyen en la Tierra, esta clase de plantas servirá para proporcionar energía eléctrica a futuras bases permanentes en otros mundos Sigue leyendo

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Gliese 581 y la habitabilidad de sus planetas

Un nuevo análisis del sistema de planetas de la estrella Gliese 581, una enana roja a veinte años luz de la Tierra, pone de manifiesto que, además del ya conocido (y polémico) Gliese 581g, otro de sus seis mundos, el Gliese 581d, parece apto para albergar agua líquida en su superficie, y quizás vida. Why not. Sigue leyendo

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La explosión de una estrella devorada por un agujero negro se verá durante un año

La explosión de una estrella devorada por un agujero negro se verá durante un año

AURORE SIMONNET
Recreación artística del agujero negro devorando una estrella

El espectacular evento cósmico, detectado en marzo por la sonda Swift, envió un potente chorro de energía hacia la Tierra a 3.900 millones de años luz Sigue leyendo

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Grafeno a base de galletas

Científicos de la Universidad de Rice, dirigidos por el químico James Tour, han publicado un artículo en la revista especializada ACS Nano en el que explican cómo lograron producir grafeno a partir de un material que “abunda”: las galletas de las niñas exploradoras. El experimento, que suponemos busca simplemente demostrar que la ciencia no siempre tiene que ser complicada o aburrida, tuvo lugar como parte de una apuesta informal entre dos grupos de científicos, después de que el año pasado uno de ellos anunciase que había creado grafeno a partir de azúcar. Sigue leyendo

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Primer intento de poner a prueba la teoría del Multiverso

La idea de que existen más universos además del nuestro, el que conocemos, es una mina sin fin para la ciencia ficción, pero también un supuesto de trabajo en la cosmología, la física y la astronomía. Los defensores de esta teoría llamada «multiverso» sostienen que nuestro cosmos está contenido en una especie de burbuja y que, al mismo tiempo, existen múltiples universos alternativos dentro de sus propias burbujas. Pero, ¿hay alguna señal de que una realidad paralela sea posible? Por primera vez, un equipo de científicos británicos y canadienses intenta poner a prueba esta hipótesis. Sigue leyendo

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El Cometa C/2010 X1 y sus teorías sobre su paso cerca o contra la Tierra

Leonid Elenin, descubridor del Cometa C/2010 X1 Elenin, comunicó el 15 de julio, que el cometa que que se acerca a la Tierra y pasará muy cerca, entre nuestro planeta y el Sol, por cierto fenómeno de “dispersión frontal”, es probable que al menos por breve tiempo, a finales de septiembre se verá muy brillante dando un hermoso espectáculo.  Sigue leyendo

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El ADN en Meteoritos vuelve a la vida la Panspermia


Ganímedes: ¿Hogar, dulce hogar?

El reciente descubrimiento de componentes de ADN en meteoritos devuelve a la actualidad a la Panspermia, la teoría que defiende que la vida en la Tierra llegó desde el espacio Sigue leyendo

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Un cinturón de antimateria rodea a la Tierra

Un grupo de investigadores italianos ha encontrado pruebas, por primera vez, de la existencia de un “cinturón de antimateria” alrededor de la Tierra. Se trata de una fina banda de antiprotones (las antipartículas de los protones) que se oculta en la magnetosfera terrestre. El espectacular hallazgo se publica en Astrophysical Journal Letters. Sigue leyendo

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Un planeta como Júpiter absorbe mas luz que el color negro

Un planeta más negro que el carbón

Los científicos no se explican cómo el extraño TrES-2b, situado a 750 años luz de la Tierra, es tan extremadamente oscuro y tenebroso Sigue leyendo

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