El telescopio espacial Hubble cumple un millón de observaciones


El pasado 4 de julio el telescopio espacial Hubble apuntó sus instrumentos hacia el planeta gigante Kepler 2b y llevó así cabo su observación científica número un millón. Un nuevo hito en su historia de más de veinte años. Dos décadas largas en las que el Hubble ha cambiado radicalmente nuestra forma de ver el Universo.

Galaxias remotas, supernovas, lejanos sistemas planetarios, titánicas explosiones, semilleros de estrellas, cúmulos galácticos y estelares… la lista es interminable. Las espectaculares imágenes del telescopio espacial Hubble (no dejen de visitar este enlace) han emocionado al mundo y han hecho bueno el refrán: cada una de ellas vale mucho más que mil palabras…

A pesar de que la faceta más conocida del Hubble son sus impresionantes fotografías, su trabajo número un millón no es una imagen, sino una medida espectroscópica, una técnica que descompone los rayos de luz en los colores que la componen y gracias a la que es posible averiguar la composición química de los lugares de los que esa luz procede.

Se trataba, en este caso, de buscar signos de agua en el planeta HAT-P-7b (también conocido como Kepler 2b), un gigante gaseoso mayor que Júpiter en órbita de una estrella a unos de mil años luz de distancia y mucho más caliente que nuestro Sol. Kepler 2b fue descubierto en 2008 por telescopios con base en tierra y estudiado también por el observatorio espacial Kepler, el «caza planetas» de la NASA.

Para llevar a cabo su observación número un millón, el Hubble utilizó su cámara número 3 de Espacio profundo, que está equipada con un espectrómetro instalado en mayo de 2009 durante la cuarta misión de mantenimiento del telescopio espacial.

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1 comentario

Archivado bajo Astronomía

Una respuesta a “El telescopio espacial Hubble cumple un millón de observaciones

  1. que no kepler 2b es un planeta similar a la tierra a una distancia similar a la de la tierra de su sol??

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