Basura espacial: un problema del futuro que ya está aquí


La basura espacial constituye hoy una de las principales amenazas para astronautas y sistemas de satélites en órbita, de los que dependen, a su vez, multitud de servicios esenciales: desde la meteorología al transporte global de viajeros y mercancías. Se estima que en torno a la Tierra hay un ‘cinturón’ formado por más de 700.000 fragmentos de basura que pueden dañar los satélites.

Cada vez estamos tomando mayor conciencia de este problema. De hecho, las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos ya lanzó el año pasado el primer satélite íntegramente dedicado a monitorizar los miles de fragmentos de basura espacial que el hombre ha ido diseminando alrededor de la Tierra, y científicos de todo el mundo proponen múltiples formas de solucionar el problema. Desde la NASA se ha propuesto un proyectoque simplemente busca desacelerar ligeramente los trozos de chatarra, modificando su órbita de forma que se quemen en nuestra atmósfera al hacer un reingreso a alta velocidad. La idea es buena, y solo se necesitan láser de baja potencia, unas 10 veces menos poderosos que algunos modelos de uso militar (China y EEUU tienen que tener los almacenes llenos de lásers de este tipo). Rusia, por su parte, tiene prevista la construcción (debe estar lista para el 2020) de una nave de propulsión nuclear que “empujará” unos 600 viejos satélites, sacándolos de su órbita y obligándoles a caer de nuevo a la Tierra. Los que no se quemen en la atmósfera caerán al mar. Los rusos son así.

En la sección Vídeos de Interés podéis encontrar un vídeo breve sobre el tema.

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