El electrón: ¿La esfera más perfecta?


Lo que separa a estas partículas subatómicas de la redondez absoluta es menos de 0,000000000000000000000000001 cm. «Si un electrón se inflara hasta el tener el tamaño del Sistema Solar, todavía parecería esférico dentro de la anchura de un cabello humano», asegura Edward Hinds, responsable del equipo de realizó las mediciones.

Las mediciones no son solo una búsqueda de precisión. Muchos físicos han intentado calcular si el electrón está realmente aplastado, como predicen algunos teóricos. Si esa deformidad existiera, el descubrimiento demostraría que el tiempo es asimétrico y podría provocar una revisión del modelo estándar de la física de partículas. Según el modelo estándar, la física tiene las mismas leyes independientemente de que el tiempo avance o retroceda. Pero, dicen los científicos, si el electrón tuviera forma plana o aplastada la física no trabajaría de la misma forma cuando el tiempo retrocede que cuando avanza.

Para realizar las mediciones, los científicos utilizaron un haz de pulsos de fluoruro de iterbio, una técnica, que, creen los investigadores, en los próximos años podrán mejorar en un factor de diez e incluso alcanzar finalmente un factor de 100, lo que sería suficiente para detectar los efectos de una posible distorsión y demostraría la existencia de nuevas partículas muy masivas. Los autores del estudio creen que su trabajo abre la puerta a grandes descubrimientos.

La investigación ha sido publicada en la revista Nature.

 

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Archivado bajo Ciencia, Física

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